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La vida en el estanque necesita oxígeno
por Marino Passani

El oxígeno es vital para el agua del estanque y acuario

Tanto los peces como diversas poblaciones de microorganismos dependen del oxígeno para su supervivencia

En el agua del estanque y acuario, las beneficiosas bacterias aerobias necesitan oxígeno para sobrevivir, mientras que las bacterias anaerobias pueden vivir sin oxígeno y son causantes del deterioro del agua y de la podredumbre del lodo, con el consiguiente hedor

Así se puede afirmar que con oxígeno insuficiente se deteriora la calidad del agua, mientras que con oxígeno abundante el estanque y acuario rebosará vida

Por consiguiente, es importante que el agua del estanque y acuario tenga suficiente oxígeno para que las bacterias aerobias realicen su tarea de convertir amonio en nitrito y posteriormente el nitrito en nitrato. Con insuficiencia de oxígeno prevalecerán bacterias anaerobias con las negativas consecuencias anteriormente descritas

Índice:

Disolviendo oxígeno en el agua del estanque o acuario

La naturaleza física del agua pone límites a la cantidad de oxígeno que puede retener

En aguas naturales encontraremos generalmente tan solo algo menos del 1% de oxígeno disuelto. Tan poca es la concentración de oxígeno disuelto en el agua de un estanque o acuario, que se mide por partes por millón (ppm). Por ejemplo, 3mg de oxígeno disuelto en un litro de agua equivale a 3 ppm

Factores físicos que afectan al nivel de oxígeno disuelto alcanzable

Alta temperatura
Cuando aumenta la temperatura del agua, se reduce su capacidad de disolver oxígeno

Baja temperatura
Cuando baja la temperatura del agua, se incrementa su capacidad de disolver oxígeno

Temperatura del agua y metabolismo de los peces
El metabolismo de los peces es dependiente de la temperatura del agua. En invierno su metabolismo se ralentiza y vuelve a acelerarse cuando la temperatura del agua asciende en primavera. Esta dependencia de la temperatura del agua afecta también a su sistema de inmunidad, curación de heridas y digestión

Para la mayoría de peces de agua fría, la respuesta inmunológica se inhibe con temperaturas por debajo de 12º C. Incluso cuando la temperatura del agua vuelve a ascender, el sistema de inmunidad de los peces tarda aproximadamente una semana en volver a funcionar de forma efectiva

Esta es una de las razones por las que los peces son especialmente vulnerables durante primavera, cuando las temperaturas del agua oscilan durante varias semanas alrededor de 12 – 15º C. Desafortunadamente los parásitos y bacterias oportunistas tienden a estar activos tan pronto empieza a subir la temperatura y se aprovechan de que los peces todavía están aletargados

Otros elementos disueltos
La presencia de otros elementos disueltos en el agua del estanque o acuario también afectará negativamente al nivel de oxígeno. Ello incluye la mayoría de tratamientos para el estanque o acuario, así como también la sal. Razón de más para oxigenar bien durante cualquier tratamiento

Nivel de saturación
Cuando la temperatura baja, el agua disuelve más oxígeno. Por el contrario, con temperaturas altas el agua solo puede retener niveles bajos de oxígeno disuelto

Teniendo en cuenta los niveles de saturación del agua de su estanque o acuario bajo diferentes condiciones, le será a usted posible medir el grado de efectividad de su sistema de aireación u oxigenación

Por ejemplo, a 10ºC el nivel aproximado de saturación del agua es de 11,3mg/l, mientras que a 20ºC será de 9,2mg/l. Usted mismo puede medir el nivel de saturación de su estanque, utilizando la tabla que se muestra más abajo

Cuando el nivel de saturación esté más próximo al 100%, mayor será la evidencia de la buena prestación de su sistema

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¿Cuánto oxígeno disuelto necesito?

Cuanto mayor sea el oxígeno disuelto, tanto mejor, siempre y cuando no esté por encima del nivel de saturación del agua

Los kois y las carpas en general, requieren relativamente bajos niveles de oxígeno disuelto (6mg/l) comparado con otras especies de peces

Requerimiento mínimo de oxígeno para peces (mg/l)

Temperatura del aguaMáximo disponibleMínimo requerido
05°C12.8 mg/l9.1 mg/l
10°C11.3 mg/l8.8 mg/l
15°C10.2 mg/l8.3 mg/l
20°C9.2 mg/l7.8 mg/l
25°C8.2 mg/l7.5 mg/l
30°C7.4 mg/l6.9 mg/l

La tabla muestra que cuando aumenta la temperatura del agua, disminuye la diferencia entre el nivel máximo de oxígeno disuelto y la demanda mínima requerida por los peces. Hay que tener en cuenta que en condiciones de escasez de oxígeno (hipoxia) los peces grandes padecen más, ya que su demanda de oxígeno es superior. Con altas temperatura es importante que el sistema esté bien oxigenado, en especial por la noche, que es cuando las plantas dejan de producir oxígeno y consumen el del agua

Repercusión para los peces en caso de temperatura elevada de agua y baja solubilidad de oxígeno

La solubilidad del oxígeno en el agua se reduce cuando aumenta la temperatura, mientras que al mismo tiempo se incrementa la demanda de oxígeno por motivos metabólicos. Dicho de otra forma, si la demanda total de oxígeno incluyendo peces, bacterias y plantas acuáticas es superior al nivel de oxígeno disuelto en el agua, los peces padecerán

Factores que contribuyen a la reducción de oxígeno en el agua

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Diferentes métodos de aireación

Agua en movimiento

El oxígeno se disuelve mejor en aguas con fuerte movimiento energético (rápidos y cascadas). En un entorno natural, los cursos energéticos de agua, por ejemplo ríos de montaña, contienen mayor oxígeno disuelto que el agua de los ríos en llanos. El movimiento del agua es el único medio para oxigenar el agua de forma natural, aparte del oxígeno que puedan aportar las plantas acuáticas

Una cascada en el estanque puede ayudar a la aireación, pero puede resultar insuficiente en dependencia del tamaño del estanque y de la población de peces. La cascada oxigena básicamente la superficie del agua y tal oxigenación raramente afectará a las capas de agua inferiores

El mover el agua para oxigenar en un estanque o acuario resulta en general menos eficiente que mover aire, más aún si tenemos en cuenta que en el primer caso solo afectará las capas superficiales del estanque o acuario

Venturi

Los sistemas venturi son poco eficientes comparados con otros sistemas dedicados exclusivamente a inyectar aire en el estanque o acuario. Su poca eficiencia se debe a que su función es complementaria a la principal de bombear agua y a que el tamaño de burbuja que produce es muy grande, lo que reduce la capacidad de difusión de oxígeno. Burbujas grandes hacen que prácticamente solo las capas superiores de agua obtengan el beneficio del oxígeno

Difusión por aireadores

Hay diferentes tipos de difusores de aire en forma de piedras de aireación u otras formas y que se colocan preferentemente en puntos estratégicos del fondo del estanque o acuario. Los difusores van conectados a bombas externas de aire y crean una columna de burbujas de aire. Es importante que las burbujas sean pequeñas para conseguir una gran superficie conjunta que proporcione un eficiente intercambio de oxígeno. Por ejemplo, si una burbuja de ¼ de pulgada se reduce a un cuarto de tamaño (1/16 de pulgada) el área de superficie de intercambio se incrementará enormemente en un factor 16. Difusores con burbujas grandes son poco eficientes y la mayor parte de la energía utilizada solo sirve para devolver el aire a la atmósfera

Generación de oxígeno mediante descomposición de H2O2

A diferencia de sistemas con venturi o con aireadores que simplemente inyectan aire (el aire contiene aproximadamente solo el 21% de oxígeno) existe el sistema Oxydator que es básicamente un reactor, el cual, mediante un sistema basado en catalizadores cerámicos, descompone de forma controlada el H2O2 en H2O (agua) y O2 (oxigeno) liberando de esta forma 100% oxígeno. La descomposición se realiza en dependencia de la temperatura del agua, de suerte que a mayor temperatura mayor liberación de oxígeno. Las burbujas de oxígeno son extremadamente pequeñas y casi imperceptibles. Este sistema opera sin electricidad y utiliza H2O2 como consumible

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CONCLUSIONES

El nivel de oxígeno disuelto obtenible en un estanque está estrechamente ligado a condicionantes físico naturales y muy especialmente a la temperatura del agua. Hay varias opciones a elegir como método de oxigenación, unas más eficientes que otras

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Referencias:
All Pond Life Needs Oxygen, Hydra International
Oxydator, Söchting Biotechnik